Contexto Histórico

Durante la segunda mitad del siglo XX, hubo un amplio movimiento de expansión y desarrollo de los modelos jurídicos asistenciales, especialmente en las principales democracias industrializadas del occidente, que introdujeron reformas constitucionales y estatales de bienestar después de la Segunda Guerra Mundial. Continente tras continente, nación tras nación, la década de 1970 vivenció avances teóricos y prácticos en el ámbito de la asistencia jurídica a los carentes y necesitados. En esa época surgió una creciente concientización de que la clase media y las formas no tradicionales de litigio también acababan siendo frecuentemente prohibidas por el sistema jurídico.

En 1975, Mauro Cappelletti, James Gordley y Earl Johnson Jr. publicaron una importante investigación, destinada a documentar y explicar lo que rápidamente se estaba convirtiendo en un fenómeno internacional generalizado: un movimiento acelerado para tornar el sistema de justicia accesible a todos, independientemente de sus ingresos. Esa histórica relación entre los tres autores dio como resultado la publicación del libro “Toward Equal Justice: A Comparative Study of Legal Aid in Modern Societies” (1975), considerado un marco epistemológico en el estudio comparativo de los modelos jurídico asistenciales.

Basándose en el progresivo desarrollo de nuevos modelos de asistencia jurídica y el creciente impulso del tema de acceso a la justicia, el profesor Mauro Cappelletti inició junto con los profesores Bryant Garth y Earl Johnson Jr., la mayor y más significativa investigación mundial sobre el acceso a la justicia hasta el momento. El Proyecto Florencia (Florence Access-to-Justice Project) reunió un gran equipo multidisciplinar de abogados, sociólogos, antropólogos, economistas y políticos, originarios de casi treinta países diferentes. El resultado final de esa investigación comparativa fue recogido en un tratado de cinco volúmenes titulado “Access to Justice” (1978-81).

Cuarenta años han pasado desde la publicación del resultado final del Proyecto Florencia, y muchos avances (pero también algunos retrocesos) han sido obtenidos en el campo de acceso a la justicia. Sin embargo, ese amplio proceso de desarrollo aún no ha sido debidamente estudiado y comprendido, dificultando la búsqueda continua de soluciones prometedoras que puedan estimular nuevas discusiones y contribuciones para futuras reformas.

Curiosamente, el mundo actual parece atravesar nuevamente por otro ciclo de expansión y contracción en relación a los modelos de asistencia jurídica. Sin embargo, estos desarrollos del sistema jurídico, no se limitan apenas a los países con elevado nivel de desarrollo económico, sino que han sido identificadas experiencias y perspectivas innovadoras en muchas naciones subdesarrolladas o en vías de desarrollo, creando nuevas olas – incluso contra-olas – en el movimiento mundial de acceso a la justicia. Las filosofías, modelos y técnicas que continúan evolucionando dentro, y a lo largo de varios países, son hoy en día, muy diversos y, a veces, contradictorios; sin embargo, comienzan a surgir temas comunes y se pueden discernir nuevas tendencias en el horizonte.

El Proyecto Global de Acceso a la Justicia busca identificar, trazar y analizar estas tendencias emergentes, mediante la realización de una nueva investigación global. Nuestra investigación es oportuna y ecléctica, y adopta un enfoque teórico y geográfico muy amplio en el mapeo y estudio de los diversos movimientos mundiales de acceso a la justicia en África, Asia, Oriente Medio, América Latina, América del Norte, Europa y Oceanía.